2.7 Efectos y consecuencias del estrés

2.7.2 A nivel cognitivo o mental

Ante una situación estresante el individuo puede realizar grandes distorsiones a nivel cognitivo (la forma de percibir la situación).

El estrés compromete seriamente la capacidad intelectual de una persona. Le provoca lo se llama “efecto túnel”; sé ve sólo un tipo de cosas, en un solo sentido, el de la preocupación. Hace al individuo menos inteligente, más simple, más rígido y superficial a la vez que menos capaz para asumir responsabilidades.

Como el cambio actúa como estresor, es rechazado, y aparece la “neofobia”, miedo a lo nuevo. La rutina les provoca más seguridad.

El estrés también puede causar una serie de perturbaciones sobre los procesos cognitivos superiores (atención, percepción, memoria, toma de decisiones, juicios, etc.) y un deterioro del rendimiento en términos académicos o laborales.

Así por ejemplo, los estudiantes con alta ansiedad de evaluación presentan una disminución del rendimiento, mientras que los programas de entrenamiento en reducción de ansiedad a los exámenes no sólo reducen ésta, sino que mejoran el rendimiento académico, aumentando la nota media.

La consecuencia es que, cuando los niveles de cortisol son elevados, es lógico que aparezcan deficiencias en el intelecto: Cometemos más errores, nos resulta difícil concentrarnos y tenemos fallos de memoria.

En resumen, perdemos las habilidades intelectuales más necesarias, entre ellas la facilidad para procesar la información. Porque los recursos se están dedicando a afrontar una emergencia inmediata, preparándose para una respuesta física.

El estrés afecta a nivel mental o cognitivo en:

  • Preocupaciones.
  • Dificultad para decidir.
  • Sensación de confusión.
  • Dificultad para concentrarse.
  • Bloqueos mentales.
  • Experiencias aprensivas negativas.
  • Pensamientos irracionales negativos.
  • Temor a que se perciban nuestras dificultades.
  • Temor a la pérdida de control.
  • Dificultad para percibir la realidad.
  • Dificultad para resolver los problemas.